Le paquebot Queen Mary 2 à Saint-Nazaire: The Bridge, une transatlantique historique

Le pari fou de The Bridge 2017

The Bridge logoCélébrer 100 ans de fraternité entre la France et les États-Unis avec des événements inédits autour d’une transatlantique mythique entre Saint-Nazaire et New York, tel est le pari fou de The Bridge 2017.

La transatlantique du centenaire est aussi une course unique entre le Queen Mary 2 et des maxi multicoques qui s’affronteront dans un contre-la-montre original et symbolique, entre le pont de Saint-Nazaire et le pont Verrazano de New York.

Queen Mary 2 - New Yotk

C’est Damien Grimont qui a eu l’idée de ce projet. Bien connu des marins, cet ancien coureur au large a remporté la Mini-transat en 1991 et a participé à des courses prestigieuses comme la Route du rhum, la Transat Jacques Vabre ou encore la Solitaire du Figaro. C’est également l’organisateur d’événements nautiques comme le Record SNSM, la Solidaire du chocolat…

Patrick Boissier est aujourd’hui Président de l’Association The Bridge. Président des Chantiers de l’Atlantique, lors de la construction du Queen Mary 2 et actuellement Président du GICAN (Groupement des Industries de Construction et Activités Navales), ses contacts privilégiés avec Cunard et dans le domaine du shipping ainsi que ceux de Francis Vallat, le vice-président, permettent à l’association The Bridge de s’entourer des acteurs et sponsors nécessaires pour l’événement.

Patrick Boissier répond aux questions d’Escale Croisière

Pourquoi avoir choisi Saint-Nazaire pour le départ de la course ?

Patrick Boissier, Président de The Bridge

Patrick Boissier Photo©Thierry Martinez

« Cet événement est organisé pour célébrer l’amitié franco-américaine à l’occasion du centenaire de l’arrivée des troupes américaines en France en 1917. On le sait trop peu, mais deux millions de soldats américains sont arrivés en France et essentiellement à Brest et Saint-Nazaire. C’est plus de soldats que pour le débarquement de 1944.

Le Queen Mary 2 a été construit à Saint-Nazaire. Ses habitants et toute la région ont un attachement particulier au navire avec un lien très fort et chargé d’émotion. La ville était donc toute désignée pour accueillir cet événement. »

Le paquebot Queen Mary 2 reviendra à Saint-Nazaire pour la première fois
depuis sa construction le 24 juin 2017.

Qu’est-ce qui fait de The Bridge un événement exceptionnel ?

«  Le Queen Mary 2 a été affrété intégralement. 2 500 personnes, particuliers et entreprises, peuvent dès à présent réserver leur cabine. Ce sera l’unique occasion de faire une transatlantique dans un environnement complètement différent d’une traversée classique. Cette croisière sera essentiellement francophone, avec une moyenne d’âge inférieure à l’accoutumée et dont l’ambiance sera emprise de l’influence américaine : conférences, concerts, démonstrations de baskets…

Le 24 juin, Queen Mary 2 entrera dans la forme Joubert de Saint-Nazaire. Les passagers en escale pourront profiter de toutes les célébrations organisées pour l’occasion.

Le 25 juin, Queen Mary 2 se positionnera devant le Pont de Saint-Nazaire d’où la course sera lancée, escortée par des navires de guerre invités pour l’occasion. »

The Bridge 2017

Pourquoi inscrire cette course autour d’un événement historique ?

« L’idée originale est là, célébrer l’amitié franco-américaine. Il ne faut pas oublier que le débarquement des soldats américains en 1917 en France a changé le cours du premier conflit mondial. Avec eux sont arrivés le jazz et le basket, deux thématiques également au cœur de l’événement The Bridge qui compte de nombreux concerts et tournois. »

Etes-vous croisiériste et passionné de paquebots ?

« Je suis techniquement passionné par les paquebots et j’ai eu l’occasion de faire beaucoup de croisières inaugurales ou de croisières courtes au moment de la livraison des paquebots. J’ai bien entendu déjà fait la transatlantique avec le Queen Mary 2 et c’est d’ailleurs quelque chose d’absolument fabuleux. »

Première transatlantique Saint-Nazaire – New York

Une transatlantique est un voyage mythique. Avec The Bridge, la traversée prend une dimension supplémentaire et historique. Les croisiéristes pourront découvrir un univers à part, celui des traditions de la Cunard – voir l’article : Transatlantique Cunard : des traditions méconnues à découvrir – le tout sur un paquebot d’exception : voir la visite et la vie à bord du QM2.

La transat du centenaire du débarquement américain

Une course exceptionnelle entre le Queen Mary 2 et des maxi multicoques

C’est le dimanche 25 juin 2017 que le prestigieux « liner » sera sur la ligne de départ. Le plus rapide des paquebots affrontera les plus grands et plus rapides voiliers de course de la planète, les maxi trimarans. Les skippers François Gabart – Macif, Thomas Coville – Sodebo, Yves Le Blévec – Actual ou encore Yann Guichard et Dona Bertarelli avec Spindrift 2 – le plus grand multicoque de course jamais construit – sont d’ores et déjà inscrits pour cette course.

Qui arrivera en premier à New York, le Queen Mary 2 ou l’un des maxi multicoques ? A 25 nœuds de moyenne et pendant minimum 6 jours, les trimarans auront fort à faire pour rivaliser avec le Queen Mary 2. Sur le paquebot, les croisiéristes vivront en direct l’événement grâce aux PC course et media installés sur le Queen Mary 2.

Le « Club des 100 » pour les entreprises

Logo Le Club des 100 - The BridgeLes organisateurs de The Bridge souhaitent faire de 2017 une année clé de l’Histoire entrepreneuriale. Pour ce faire, ils lancent le Club des 100. Cent entreprises sont ainsi invitées à prendre part à l’aventure pour réfléchir à un avenir meilleur et durable. Ce Club de haut niveau permettra à ses membres de montrer leur volonté d’échanger et d’agir ensemble, grâce à leur association publique lors de ce voyage unique.

Les participants assisteront à des conférences attractives de philosophes, historiens ou économistes, autour de 100 ans d’échanges entre la France et les États-Unis. Ils valoriseront leur image auprès de nombreux décideurs, rencontreront des pionniers des nouvelles formes d’entreprise, échangeront avec un réseau d’entrepreneurs innovants et visionnaires et croiseront leur regard avec le monde des arts.

Jazz et basket, la culture américaine à l’honneur

Le programme ambitieux de cette traversée a également pour objectif de revenir sur 100 ans d’influence américaine à travers le sport et la musique. Symboles de la culture nord américaine et de la fraternité qui unit les deux continents, le basket et le jazz sont aussi au cœur des festivités, de Saint-Nazaire à New York, en passant par Brest, Lorient, Vannes et Nantes.

Tony Parker - The Bridge 2017Le championnat du monde de basket 3×3 et des festivals de musiques américaines se tiendront dans le Grand Ouest. 

Séduit par le concept, Tony Parker, joueur emblématique de l’équipe de France de Basket et de la NBA, est le parrain d’exception de The Bridge. Né d’un père américain et d’une mère européenne, il est un véritable symbole de l’amitié franco-américaine. Il sera présent sur les principaux rendez-vous de l’événement.

Une arrivée remarquée à New York

L’arrivée du Queen Mary 2 aux Etats-Unis, éclairée selon la tradition par la lumière de la statue de la Liberté, elle-même symbole et fruit de l’amitié franco-américaine, sera aussi l’occasion de belles manifestations célébrant l’esprit de The Bridge.

Queen Mary 2 - New York avril 2005

The Bridge 2017 – Calendrier des événements

A Nantes du 17 au 21 juin 2017

  • Exposition des maxi trimarans dans la Cité des Ducs
  • 4ème championnat du monde de Basket 3×3 – Finale le 17 au 21 juin
  • Animations autour du jazz et du basket

Brest – Lorient du 22 au 24 juin

Réunie à Brest, une flotte exceptionnelle, composée de navires battant le pavillon d’une douzaine de nations*, célèbrera en mer, et le long des côtes en passant notamment par Lorient, la victoire de la paix. Elle viendra saluer le célèbre paquebot et l’escortera jusqu’à son port d’origine.

*Les pays invités par la Marine Nationale : États-Unis, Grande-Bretagne, Belgique, Canada, Irlande, Portugal, Italie, Grèce, Brésil, Roumanie, Allemagne.

Croisières Transatlantique du Queen Mary 2

  • 22 juin – Embarquement des croisiéristes à Southampton
  • 23 juin – Escale et embarquements à Cherbourg
    Pour l’événement, les passagers recevront une invitation à la Biennale de bande dessinée Winsor Mc Cay et le Lusitania et une offre pour La Cité de La Mer sur la base une entrée achetée = une entrée offerte. 

    Un groupe de jazz New Orleans offrira un concert à partir de 14h30 dans la gare maritime.
  • 24 juin – Escale à Saint-Nazaire
  • 25 juin – Départ de la traversée du centenaire et de la course entre le Queen Mary 2 et les multicoques
  • 1er juillet – Arrivée du Queen Mary 2 à New York – Brooklyn Terminal 

A Saint-Nazaire du 22 au 25 juin 2017

  • 22 juin – Descente de la Loire par les multicoques pour rejoindre le port de Saint-Nazaire
  • 24 juin – Le paquebot Queen Mary 2 revient pour la première fois depuis sa construction à Saint-Nazaire
  • 25 juin – Grand départ du défi entre les maxi trimarans et le Queen Mary 2 à quelques encablures le pont de Saint-Nazaire
  • Présence de navire de guerre pour l’arrivée du Queen Mary 2 à Saint-Nazaire ainsi que pour escorter le départ de la course
  • Concerts de jazz en ville et à bord du paquebot

New York du 1er au 5 juillet

  • 1er juillet arrivée du Queen Mary 2 au Brooklyn terminal
  • Du 1er au 5 juillet arrivée des maxi trimarans

Vannes, « L’épilogue »

  • 25 juillet retour aux sources des maxi trimarans

En savoir plus sur l’histoire de the Bridge

30 octobre 2015 – lancement du projet The Bridge

The Bridge 2017  est lancé officiellement par Jean-Yves Le Drian, Ministre de la Défense et Président d’honneur du comité de soutien de l’événement. « Depuis l’expédition de La Fayette, un même combat rapproche nos deux nations, le combat de la liberté », rappelle Jean-Yves Le Drian, Ministre de la Défense et Président d’honneur du comité de soutien de The Bridge 2017. « À l’approche des cent ans de l’entrée des américains dans la Première Guerre mondiale, il était important de jeter à nouveau un pont d’histoire et de culture, de mémoire mais aussi de fête, entre les deux rives de l’Atlantique. C’est toute la force du projet The Bridge que de réunir une fois de plus nos deux peuples et d’évoquer, à l’occasion de grandes manifestations populaires, l’expression centenaire d’une solidarité qui continue de résonner au présent. »

Les membres de l'association The Bridge avec Jean-Yves Le Drian, Ministre de la Défense

Les membres de l’association The Bridge avec Jean-Yves Le Drian, Ministre de la Défense

1er septembre 2016 – signature de l’affrètement du Queen Mary 2

C’est à Southampton que les représentants de The Bridge et de la compagnie Cunard signent la convention d’affrètement du Queen Mary 2.

Signature de l'affrètement du Queen Mary 2 - Southampton 1er septembre 2016

De gauche à droite : Francis Vallat, Vice-Président de The Bridge, Yves Gillet, PDG Groupe Keran, David Dingle, Président de la Compagnie Cunard, Fred Vroom, juriste, Patrick Boissier, Président de The Bridge, Frédéric Marchand, juriste, Damien Grimont Organisateur de The Bridge et Jean-Marie Biette Secrétaire de The Bridge. Photo©Thierry Martinez

Lien vers le site de The Bridge 2017

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Article publié par Corinne Ancion
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